这样的“中国伟人”还是不要再现—谈清朝大臣李鸿章

这样的“中国伟人”还是不要再现—谈清朝大臣李鸿章

付明泉

和李鸿章同时代的美国总统格兰特曾高度评价李鸿章,甚至称他为当时世界四大伟人之首。而李鸿章后来访问美国时,格兰特已经去世,格兰特的夫人特将李鸿章一直喜欢的格兰特的手杖送给了李鸿章。而欧洲当时更是称呼李鸿章为“东方俾斯麦”,把他和铁血著称的德国首相俾斯麦并提。

近年来,越来越多的史学家通过史料开始对李鸿章有了多元化评价,有些学者对他的高度评价甚至逐渐接近了当年清末朝廷对他的“中兴第一名臣”的评价。对其正面评价的人主要列举了李鸿章的洋务运动,发展海军,主张修建铁路的业绩,甚至举例说明了孙中山后来要修建铁路的想法也是受到李鸿章的先进思想影响等等。

李鸿章是靠镇压天平天国的太平军起家,他领导被当时人误认为是“叫花子”(乞丐)一样的地方军队,却以凶残和太平军作战而闻名,而这只军队虽然逊色于当时曾国藩的湘军,但是在守卫上海和洋人的洋枪队的配合却表现出色,也逐渐成了腐败清廷的依赖力量,昏庸无能的咸丰皇帝在忧患中病死后,同治皇帝继承皇位,咸丰的皇后慈安太后和皇妃慈禧太后开始了垂帘听政,这期间李鸿章官位一直在晋级,而在慈禧太后独揽大权后,李鸿章更成了慈禧太后的依靠重臣。

李鸿章对西方科学感兴趣,他试图学习西方,在这点,他是有进步性的,他在有争议中,派遣了去美国的留学生,坚持办理铁路事业和现代海军。然而李鸿章一生签署的三十个条约,几乎无一不是卖国条约,尤其一个中俄密约,他个人还受贿多达几十万美金,而此时,是中国北洋海军对日本作战的全面失败,全部舰队编入日本舰队,李鸿章在日本签署了绝对卖国的“马关条约”之后的事情。

有史学家评价李鸿章做事情是性格使然,所以缩手缩脚,但你看他镇压天平军,你看他挥霍起朝廷拨的银子,一点都不缩手缩脚。而一到有损其家族和个人利益时,他就开始缩手缩脚了。如果我们拉近镜头细致看他的每个所谓的洋务运动,就不难发现,李鸿章办理的一切洋务运动几乎无不以其确保官位和家族的财富积累为主线,而绝对不是以国家和民族的利益为中心,当一切活动和他的个人权势,个人利益,个人的实权(如矿山,海军)有损害时,他不惜任何代价,宁可给与日本和敌国,也绝对不转给他人和部门。

李鸿章签署的两个最大的卖国条约,是对日本的《马关条约》和对各国列强的《辛丑条约》,这条约足以把中国全部葬送。马关条约割让了台湾,而仅辛丑条约第六款,就要中国支付“各国战争赔偿四亿五千万两银,分三十九年付清,每年利息为四厘,由中国的关税和盐税来偿付”。这利息支付則高达8亿5000万两,但当时清朝政府预算全年不到1亿兩,平均当时中国每人必须赔偿一两。

这样一个貌似尽心竭力实则为家为官为财产的大臣却被列强高度评价热烈欢迎的大臣实在谈不成中兴名臣,也谈不上伟人。但愿我们的国家不要在出现这样一个”为国为民和洋人周旋到死”的李鸿章李大人。